La famigerata trilogia della vendetta del regista sudcoreano Park Chan-wook non è semplicemente una discesa depravata nell’ombra della vendicativa psiche umana, alimentata dal desiderio inestinguibile di giustizia. Né si tratta semplicemente di storie che raccontano di individui vittime di torti che si trasformano in bestie cieche determinate ad annientare i loro avversari. Nel cuore della trilogia della vendetta c’è molto di più in gioco, perché i tre film di Park Chan-wook presentano storie di proporzioni bibliche, attraversando attentamente i molti strati di vendetta con un’efficacia e una precisione senza pari tra gli altri registi contemporanei. Tuttavia, prima di esplorare i modi in cui Park Chan-wook eleva la classica narrativa della vendetta esplorandone la dualità intrinseca, è importante contestualizzare sia lo stile del regista sia il tipo di film che Park Chan-wook sta modificando.

Sicuramente tutti abbiamo familiarità con i film di vendetta. Seguiamo il nostro protagonista, che ha subito un torto in passato o ha subito una grave ingiustizia nel primo atto, e il resto del film è dedicato alla loro ricerca di giustizia. Che si tratti di un piano di vendetta elaborato e molto intricato eseguito alla perfezione o di un assalto a tutto campo, queste storie, almeno secondo me, sono diventate piuttosto stantie nel tempo. Sebbene ci siano state eccezioni che hanno utilizzato il loro stile unico, scene o personaggi per rinvigorire la narrazione (come John Wick o Kill Bill), direi che il racconto stereotipato della vendetta è rimasto sorprendentemente intatto e indisturbato per molto tempo.

Mentre alcuni registi possono avere un film o una scena che fornisce una digressione interessante o sfumata da questa formula, solo un cineasta ha realizzato tre interi film dedicati ad abbandonare questo modello e ad indagare veramente la complessità morale e l’intricata duplicità della vendetta: Park Chan-wook in la sua trilogia della vendetta. I tre film di Park Chan-wook nella trilogia della vendetta sono profondamente inquietanti, forse nel miglior modo possibile. Sono viaggi che prosciugano l’anima nei tabù, nell’indicibile violenza, perversione e depravazione che risiedono nelle fessure più oscure della società. Con colori tenui, scenografie sporche, scene nauseantemente violente e un’assoluta mancanza di rispetto per lo stomaco del pubblico, lo stile visivo di Park Chan-wook è quello dell’oscenità viscerale. Tuttavia, c’è un unico filo conduttore che attraversa ciascuno dei tre episodi della trilogia della vendetta che consolida il loro posto come una delle storie di vendetta più creative mai messe sullo schermo: la dualità.

Dopo il successo del suo terzo lavoro da regista nel 2000 intitolato Joint Security Area, Park Chan-wook pubblicò quello che sarebbe stato il primo segmento della trilogia della vendetta, intitolato Sympathy for Mr. Vengeance. Il film segue Ryu (Shin Ha-kyun), un operaio sordo, che dopo essere stato truffato dai trafficanti di organi del mercato nero e non aver pagato i reni compatibili adatti alla sorella morente, accetta di rapire la figlia di un ricco dirigente d’azienda, Yu -sun (Bo-bae Han), con l’aiuto della sua ragazza anarchica, Yeong-mi (Bae Doona). Ciò innesca una tragica catena di eventi, che portano prima alla morte della sorella di Ryu, che dopo aver scoperto che la bambina è stata rapita per salvarle la vita, decide di suicidarsi per non essere più un peso per Ryu. Mentre Ryu e Yeong-mi inizialmente non hanno alcuna intenzione di uccidere Yu-sun, le cose si complicano ulteriormente quando lei annega accidentalmente mentre il sordo Ryu sta seppellendo sua sorella nelle vicinanze. In seguito, Ryu intraprende una caccia alla sete di sangue, rintracciando e uccidendo le persone che originariamente gli avevano rubato il rene, mentre Dong-jin (Kang-ho Song), il padre dell’ormai defunto Yu-sun, prosegue il suo percorso distruttivo di vendetta contro Ryu e Yeong-mi.

Sympathy for Mr. Vengeance è il primo film della trilogia della vendetta, quindi Park Chan-wook non perde tempo a stabilire il suo stile peculiare. Ai suoi livelli più semplicistici e non sofisticati, Sympathy for Mr. Vengeance è composto da tre storie di vendetta sovrapposte, in cui la linea della moralità, spesso chiara, è irrevocabilmente oscurata e l’idea della doppia prospettiva è sostenuta al di sopra di una narrazione singolare. La prima trama di vendetta viene introdotta nei primi minuti del film e riguarda Ryu che cerca giustizia contro i trafficanti di organi del mercato nero che sono scappati con il suo rene e lo hanno derubato della vita di sua sorella. Questa trama si sviluppa in un raccapricciante alterco che coinvolge una mazza da baseball, necrofilia e Ryu che riceve una ferita quasi mortale.

La seconda storia di vendetta che ci viene presentata sembra la più centrale della narrazione e segue Dong-jin mentre per primo fulmina a morte Yeong-mi, che lo avverte che il suo omicidio non rimarrà impunito. Ignorando ciò, Dong-jin individua e cattura il ferito Ryu. Dopo aver portato Ryu nello stesso specchio d’acqua dove sua figlia è stata uccisa e aver informato l’uomo sordo che “So che sei un bravo ragazzo… ma sai perché devo ucciderti…”, Dong-jin recide il tendine d’Achille di Ryu sott’acqua , e osserva il rapitore sanguinare lentamente e morire. Dopo questo climax apparentemente onnicomprensivo, veniamo introdotti alla storia della vendetta finale, quella degli alleati di Yeong-mi che vengono a vendicare la sua morte pugnalando Dong-jin e lasciandolo sanguinare.

In Simpathy for Mr. Vengeance, Park Chan-wook non presenta l’idea della vendetta come un processo lineare con un finale definitivo o protagonista e antagonista. Invece, lo presenta come una rete eterna di causa ed effetto, come una serie di decisioni che spesso crollano su se stesse e provocano la dannazione di tutti i soggetti coinvolti. È sciatto, non metodico, una catena infinita di brutalità alimentata dal bisogno di giustizia e finalità dell’uomo. Questa è la dualità che Chan-wook presenta nel primo film della trilogia della vendetta: la dualità della ricerca di vendetta, poiché ogni atto vendicativo è composto da due elementi: azione e reazione, peccato e punizione o, cosa più interessante, vendetta e poi altro ancora. vendetta.

Sebbene Sympathy for Mr. Vengeance di Park Chan-wook abbia ottenuto poco o nessun riconoscimento in Nord America e abbia ricevuto feedback piuttosto negativi dalla critica al di fuori della Corea del Sud, ha dato il tono al suo prossimo progetto, uno che si sarebbe imposto nel mainstream e avrebbe dato a Park Riconoscimento globale di Chan-wook. Il secondo film della trilogia della vendetta (e probabilmente il più noto), Oldboy, è uscito un anno dopo, nel 2003. Il film segue Oh Dae-su (Choi Min-sik), che, dopo essere stato misteriosamente imprigionato in un piccola stanza per 15 anni, viene rilasciata con sospetto. Il suo rapitore, lo stoico ed enigmatico Woo-jin (Yoo Ji-Tae) si rivela il responsabile della prigionia di Oh Dae-su, ma sfida l’uomo instabile a rispondere a una semplice domanda: perché? Quando Oh Dae-su si innamora di un giovane chef di sushi di nome Mi-do (Kang Hye-jeong), la sua ricerca di vendetta e di ragione viene minata dall’apparente banalità della sua sospetta trasgressione.

Nel corso del film, Woo-jin ricorda a Oh Dae-su che “che si tratti di una roccia o di un granello di sabbia, nell’acqua affondano allo stesso modo”, e questo sentimento si dimostra vero quando Oh Dae-su scopre il motivo per cui è stato punito. : per aver inavvertitamente diffuso una voce su Woo-jin al liceo che ha portato alla morte di sua sorella. In uno dei colpi di scena più scioccanti e polarizzanti della storia del cinema, Woo-jin rivela che i suoi piani di vendetta non sono finiti e che ha ingannato Oh Dae-su e Mi-do facendoli innamorare (e successivamente facendo sesso). Con questa rivelazione sbalorditiva e imperdonabile, Woo-jin si uccide, lasciando Oh Dae-su solo con la sua vita per sempre fratturata.

Stranamente, coloro che hanno criticato Sympathy for Mr. Vengeance perché troppo interessato alla violenza e alla raccapricciante brutalità hanno elogiato l’ancor più macabro Oldboy per il suo pieno impegno nella rappresentazione dell’immoralità e della malvagità dell’uomo. Tuttavia, proprio come Sympathy for Mr. Vengeance, Oldboy presenta idee profonde di dualità quando si parla di punizione sfrenata. Nel film vediamo due individui che vivono esclusivamente per ritorsione. Oh Dae-su trascorre quindici anni a fantasticare di uccidere chiunque lo abbia rinchiuso in quella stanza e, in un senso quasi sovrumano, è rinvigorito dall’idea stessa di rappresaglia, mentre lo vediamo farsi strada tra orde di uomini attraverso un corridoio affollato. Woo-jin, d’altro canto, escogita un piano magistrale lungo quindici anni con l’unico scopo di punire l’uomo che ritiene responsabile della morte di sua sorella. È in questo senso che Oldboy presenta molte doppie prospettive al concetto di vendetta: lo scopo per cercare vendetta (sia a causa di un’azione microcosmica o di un’intera vita privata della virtù), i mezzi per cercare vendetta (punizione precisa e cerebrale o violenza viscerale immediata), e l’idea stessa che la vendetta stessa possa avere due facce, coinvolgendo due parti molto capaci e determinate che si sgretolano l’una sull’altra.

Tuttavia, Park Chan-wook porta l’idea del dualismo un passo avanti rispetto a qualsiasi altro film della sua trilogia della vendetta. Alla fine del film, Oh Dae-su chiede aiuto a un ipnotizzatore per sradicare la parte di lui che sa che Mi-do è sua figlia, presumibilmente in modo che possano vivere insieme pacificamente. Mentre è in trance, l’ipnotizzatore suggerisce che ora ci sono due Oh Dae-sus, uno che non conosce il suo segreto, e l’altro, quello che è morto, lo sa. Con questo, sembra che Park Chan-wook stia personificando la virtù e il peccato, suggerendo forse che il bene e il male (o per lo meno il dolore e l’accettazione) sono due forze contrastanti dentro tutti noi, estendendo ulteriormente la sua attenzione critica al dualismo nel regno del il subconscio umano.

Due anni dopo aver ottenuto il plauso internazionale del regista Park Chan-wook, Oldboy ha pubblicato il terzo e ultimo film della trilogia della vendetta: Lady Vengeance. Come i suoi predecessori, il film segue un protagonista in un viaggio verso la vendetta, ma Lady Vengeance prende una svolta piuttosto inaspettata a circa due terzi del percorso. Nel corso del film seguiamo Lee Geum-ja (Lee Yeong-ae), che, dopo essere stata imprigionata per 13 anni per un crimine che non ha commesso, inizia il suo piano per rintracciare e uccidere il signor Baek (Choi Min-sik). , l’uomo responsabile della morte di un bambino di sei anni a seguito di un tentato rapimento e riscatto. Dopo aver accumulato una moltitudine di favori da parte dei compagni di prigione, Lee Geum-ja riesce finalmente a catturare e trattenere il signor Baek.

Tuttavia, quando scopre piccoli ninnoli attaccati al suo portachiavi (che comprendiamo come trofei per i suoi omicidi), Lee Geum-ja si rende conto che il signor Baek non è semplicemente un rapitore di bambini fallito, ma in realtà un bambino seriale vile e irredimibile. killer, che ha mietuto cinque vittime in totale. Lasciando il signor Baek legato a una sedia senza alcuna possibilità di fuga, Lee Geum-ja riesce a convincere tutti i genitori delle vittime a incontrarsi, dove accettano di torturare, mutilare e uccidere insieme il bambino assassino. Il film si conclude con la morte del signor Baek e Lee Geum-ja che implora la sua giovane figlia di vivere una vita virtuosa e senza macchia, come il tofu.

Il film finale della trilogia della vendetta presenta un ultimo e importante esempio della dualità della vendetta. In Lady Vengeance, Lee Geum-ja fa una scelta che i personaggi dei due film precedenti non hanno fatto (o non potevano): deve lasciare che la sua rabbia e il suo desiderio di giustizia si plachino per coloro che sono più meritevoli. Si rende conto che ci sono persone a cui il signor Baek ha fatto torto ancor più di lei stessa, quindi in un atto di carità, anche se brutale, Lee Geum-ja dà agli altri la possibilità di esigere la loro vendetta sul signor Baek. In quello che è forse il miglior esempio di giustizia poetica visto nell’intera trilogia della vendetta, vediamo tutti coloro che hanno perso un figlio a causa del signor Baek finalmente in grado di imporre la stessa punizione all’uomo malvagio. L’unica persona che probabilmente perde questo atto di vendetta catartica è la stessa Lee Geum-ja, che invece decide di sparare al suo cadavere con una pistola.

In questa grizzly conclusione, Park Chan-wook presenta ancora un altro senso agrodolce di dualità riguardo all’intricato concetto di vendetta: la dualità di coloro che hanno subito un torto. Per la maggior parte di Lady Vengeance siamo portati a credere che il titolare Lee Geum-ja sia l’unico possessore dell’ardente desiderio di vendetta contro il signor Baek. È solo dopo la scoperta del terzo atto che vediamo che c’è un altro lato della vendetta, un lato che direi sia assente negli altri film della trilogia della vendetta. Abbiamo visto le profondità a cui le persone sono disposte a spingersi per cercare giustizia, per punire gli altri per i peccati commessi, per vendicarsi di anni di dolore eterno, ma con i genitori in lutto in Lady Vengeance vediamo l’altro, vago, riluttante e forse ancora più fedele alla forma di vendetta della vita, non perpetuata dall’ossessione, ma piuttosto incitata dal dolore.

I genitori guardano le videocassette dei loro figli registrate dal signor Baek. Li guardano lottare, gridare e alla fine morire per mano di un mostro. Anche se si può sostenere che la loro furia scatenata sul signor Baek sia stata istigata da una rabbia momentanea, è chiaro che, poiché l’azione iniziale è stata fatta a una persona cara, e non a se stessi, l’agente principale al lavoro li ha guidati a usare martelli, coltelli e le asce sono angoscia, non rabbia. Nel mostrare i due distinti catalizzatori della vendetta: sia l’ira odiosa di Lee Geum-ja che il dolore amaro del genitore, Park Chan-wook ci presenta due emozioni complesse che possono portarci agli stessi atti di violenza vendicativi.

La trilogia della vendetta di Park Chan-wook insegna molto riguardo alla vendetta. Ci informa che ogni atto vendicativo ha causa ed effetto, o autore e vittima, come visto in Sympathy for Mr. Vengeance. Che sia i mezzi per esigere vendetta sia le ragioni per cercare vendetta possono essere bilaterali e in diretta opposizione tra loro in Oldboy. E infine, che coloro che hanno subito un torto possono essere spinti ai limiti estremi della moralità e della virtù a causa di due sentimenti profondamente contrastanti: rabbia e disperazione, che vediamo in Lady Vengeance.

Questi tre film dovrebbero essere visti come pezzi di pensiero critico che prendono di mira la nostra comprensione semplicistica e una nota dell’atto di vendetta. Per troppo tempo la vendetta è stata descritta e rappresentata come una semplice storia di malefatte rese giuste, di un unico personaggio, guidato dall’amarezza, che punisce coloro che gli hanno fatto del male. La trilogia della vendetta fornisce un esame più vero e oscuro della vendetta, disordinato, contorto, segnato dalla causalità e privo di qualsiasi etica chiara. Nel mondo sporco e macchiato di sangue di Park Chan-wook, ogni storia ha due prospettive, ogni motivo ha due facce e ogni azione non può rimanere impunita. Questo è il mondo della trilogia della vendetta, ed è in gran parte il mondo in cui viviamo.